"The Digital Subject: Questioning Hypermnesia" - International and Transdisciplinary Conference

Event
Date: 
13.11.2012 to 15.11.2012
Location: 
University of Paris 8
2 rue de la Liberté
93526 Saint-Denis
France
FR
Record Status: 
Tags: 
Short description: 

Les technologies numériques d’inscription et de préservation permettent aujourd’hui de constituer d’importantes archives électroniques, des bases de données complexes et favorisent l’apparition de nouvelles pratiques d’archivage du savoir, comme les encyclopédies collaboratives. Un tel développement technique contient en germe une reconfiguration profonde du rapport humain au monde et au savoir mais aussi sans doute une mutation de notion même de sujet humain.

Préfigurée dès les années 30 dans les travaux d’H G Wells (World Brain, 1937) ou ceux de Borges (« Funes el memorioso », 1944), le motif de l’hypermnésie, récurrent au sein des récits de science-fiction, essaime au sein d’autres formes littéraires, qu’il s’agisse de romans édités de manière traditionnelle ou d’œuvres littéraires sur support électronique. Parallèlement, la possibilité d’une extériorisation et d’une extension de la mémoire est un élément central dans des théories philosophiques contemporaines, notamment celle de « l’esprit étendu », de deux côtés de la frontière entre philosophies analytiques et continentales.

Dès l’immédiat après-guerre, la question de la mémoire des machines, la thématisation de la mémoire subjective en référence à la mémoire de l’ordinateur, la perspective d’une modification de la mémoire humaine, dans sa nature même, par le développement des machines sont fréquentes dans les discussions cybernétiques. Elles interviennent encore dans le diagnostic contemporain du post-humanisme.

Ré-écriture du mythe de Babel, expression d’un fantasme de toute-puissance ou programme de société tant au plan politique, culturel qu’économique, l’hypermnésie joue de multiples façons. Le présent appel vise à susciter des contributions émanant de différents domaines (histoire des sciences et des techniques, littérature, philosophie notamment) et interrogeant le thème de l’hypermnésie, de la mémoire dans cette ambiguïté entre humain et machine, aussi bien sous un angle historique que dans son actualité.

Ce colloque s’inscrit un projet plus large concernant le sujet digital, un sujet que le développement réel ou imaginaire des machines à calculer digitales, de Babbage à Internet, semble modifier dans son statut comme dans ses attributs, à l’articulation entre l’histoire des sciences et des techniques, la philosophie et la littérature.
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Today’s digital technologies of inscription and preservation have enabled the creation of substantial electronic archives and complex databases while ushering in new ways of archiving knowledge exemplified by collaborative encyclopedias. Such technical developments have foreshadowed a radical reconfiguration of human relations to the world and knowledge at large, and delineate a probable mutation in our understanding of the human subject, a recurrent motif in science fiction narratives, was already prefigured in H. G. Wells’ (World Brain, 1937) or Borges’ works (“Funes el memorioso,” 1944). From then on, the notion has migrated into other literary genres, be they published in traditional print or in a digital medium. Similarly, the possible externalization and extension of memory is one of the cornerstones of contemporary philosophical theories (such as that of the “extended
mind”) on both sides of the border separating the analytical and continental schools of philosophy.
Right after the Second World War, machine memory, the thematization of subjective memory in reference to computer memory, the potential alteration of the very nature of human memory due to the development of machines were recurrent issues in discussions pertaining to cybernetics and they are still vivid in the contemporary diagnosis of posthumanism.

Of particular interest is the scope and typology of works featuring the theme of from fantasies of omnipotence to rewritings of the Babel myth, to political, cultural and economic policy blueprints. This call for papers invites contributions from various fields and disciplines (the history
of science and technology, literature, philosophy among others) which question the theme of hypermnesia and memory through the prism of the ambiguous relationship between man and machine, in a historical as well as in a more contemporary perspective.

At the crossroads of philosophy, literature and the history of science and technology, this symposium is part of a broader long-term project focusing on the digital subject, a subject whose status and attributes appear to have been altered by the real or fictional development of digital calculating machines from Babbage to Internet.

Record posted by: 
Arnaud Regnauld
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